Potassium et médicaments

Le potassium ou Kalium, d’ou le symbole K pour le désigner, est un élément alcalin comme le sodium et le lithium, présent dans l’organisme essentiellement à l’intérieur des cellules. Il joue un rôle déterminant dans la repolarisation cellulaire et de nombreux médicaments modifient son transfert de part et d’autre de la membrane plasmique.

Le potassium est un élément dont le rayon covalent est de 1,96 Angström, le rayon ionique 1,33 Angström et la masse atomique 39. Il est très facilement ionisable.

La quantité totale de potassium contenue dans l’organisme d’un adulte est d’environ 140 g, soit 3500 mmol, dont 98% est intracellulaire et 2% extracellulaire.

Les échanges de potassium entre le milieu intracellulaire et le milieu extracellulaire sont quantitativement limités mais ils jouent un rôle essentiel dans les phénomènes de repolarisation cellulaire des tissus excitables.